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La ceremonia del té japonesa

on March 12 at 01:21 PM
Aunque se originó en China, la ceremonia del té se ha convertido en una de las experiencias más típicamente japonesas.
La ceremonia del té ve la simple tarea de preparar una bebida para un invitado elevada a una forma de arte, una intrincada serie de movimientos realizados en estricto orden y apreciados por el receptor.

La ceremonia del té -o, traducido directamente, la "forma del té"- es en muchos sentidos un microcosmos del sentido tradicional japonés de omotenashi, que se traduce como cuidar de los invitados de todo corazón.

La ceremonia del té se conoce como chanoyu, o sado, en japonés, y el arte y la actuación de preparar y presentar el té verde en polvo matcha se llama otemae. Los chakai son reuniones informales que se celebran para apreciar el servicio ritual del té, mientras que la ocasión más formal es un chaji. Una versión alternativa, pero menos común, de la ceremonia utiliza hojas de té y se conoce como senchado.



Servir té se eleva a una forma de arte en Japón
Raíces en el Budismo Zen
La ceremonia del té es considerada una de las tres artes clásicas del refinamiento japonés y, junto con la apreciación del incienso de kodo y los arreglos florales de kado, se remonta al budismo zen del año 815. En ese año, el monje Eichu regresó de China -donde el té ya se había consumido durante más de mil años- y preparó personalmente el sencha para el emperador Saga.

Impresionado, el emperador ordenó que se cultivaran plantaciones de té en la región de Kinki, al oeste de Japón, y los nobles comenzaron a aficionarse a la bebida, aunque no fue hasta el siglo XII cuando el té comenzó a difundirse más ampliamente.


Esta tradición tiene sus raíces en el Budismo Zen
Los rituales religiosos de los monjes
El té verde fue adoptado para las ceremonias religiosas en los monasterios y beber té pronto se asoció con los estratos de élite de la sociedad japonesa. Las fiestas del té se pusieron de moda, y se aceptó ampliamente que el mejor té verde crecía en Kyoto a partir de semillas que otro monje había traído a Japón desde China.

En los albores del período Muromachi de 1336-1573 surgió la estética japonesa, incluso en la ceremonia del té, y para el siglo XVI beber té era común en todos los niveles de la sociedad japonesa.

Sen no Rikyu es posiblemente la figura más conocida en la historia del té japonés y mantuvo la filosofía de que cada reunión debe ser atesorada porque nunca puede ser totalmente recapturada. Identificó los principios que deben incorporarse a la ceremonia del té: armonía, respeto, pureza y tranquilidad.


Se cree que Kyoto cultiva el mejor té verde del país
Escuelas de la ceremonia del té
Los maestros modernos se adhieren a las mismas reglas, aunque hay docenas de escuelas diferentes de la ceremonia del té, cada una con sutiles diferencias.

La ceremonia del té se realiza tradicionalmente en una casa de té chashitsu construida a tal efecto, con un suelo de tatami con una chimenea incorporada. Los materiales utilizados para la construcción y el diseño son deliberadamente rústicos.

Un maestro del té utiliza un número de implementos especializados, incluyendo el cuenco de té chawan, una cuchara para el té en polvo hecho de bambú y un batidor de té, conocido como chasen, también tallado en bambú.



El té se prepara utilizando implementos especializados
Procedimientos precisos
Aunque las acciones precisas de una ceremonia del té varían ligeramente entre las escuelas, hay una serie de similitudes. Aquí puedes comprar todo lo necesario para la ceremonia. Los invitados se quitan los zapatos antes de ser llevados a la sala de espera de la casa de té. Recibidos con una silenciosa reverencia del anfitrión, se purifican ritualmente en un cuenco de piedra lavándose las manos y enjuagándose la boca antes de entrar en el salón del tatami, donde se espera que comenten el pergamino que cuelga en la alcoba o el arreglo floral de temporada.

Tan pronto como los invitados se sientan en la posición de rodillas seiza, el maestro de té comienza la ceremonia limpiando los utensilios meticulosamente y en un orden preciso. El té se prepara en una tetera sobre un fuego de carbón con similar atención a los detalles, y la última preparación se vierte en un cuenco que se entrega al primer y más importante invitado.

Se espera que el recipiente levante el tazón en señal de respeto al maestro del té, lo gire ligeramente para evitar beber de frente, tome un sorbo y luego felicite al maestro por el sabor y el tazón en el que se sirve. El cuenco se pasa al siguiente invitado, que repite el procedimiento hasta que cada invitado haya probado el té.


El maestro de té se vestirá con el traje tradicional para realizar la ceremonia
Importancia de la etiqueta
La etiqueta es una parte significativa de toda la experiencia, y el maestro de té invariablemente llevará un kimono para la ceremonia. Los invitados que asisten a ocasiones formales deben seguir el ejemplo, aunque los rituales que se ponen para demostrar los procedimientos a los visitantes no requieren un atuendo formal. Cualquiera que tenga la oportunidad de experimentar una ceremonia del té debe, sin embargo, esforzarse por seguir los pasos apropiados, aunque siempre se pasan por alto pequeños errores.

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