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Pitt le plus jeune (1759 - 1806)

Publié dans Catégorie par défaut Juillet 19 à 02: 26 AM

Pitt le Jeune était Premier ministre britannique pendant les guerres de la Révolution française et de Napoléon et a aidé à définir et à renforcer le bureau du Premier ministre.

William Pitt est né le 28 mai 1759 dans le Kent, fils du comte de Chatham (William Pitt l'Ancien), lui-même homme d'État célèbre. Pitt étudia à l'université de Cambridge et obtint son diplôme à l'âge de 17 ans. Au début de 1781, il fut élu au parlement à l'âge de 21 ans. En 1782, il devint chancelier de l'échiquier. Les années suivantes sont marquées par la bataille entre George III et le radical Charles Fox, que le roi déteste. Les choses se sont détériorées lorsque Fox a forgé une alliance avec Lord North, auparavant fidèle. Les deux hommes ont vaincu le gouvernement et George a été contraint de leur demander de prendre le contrôle. Fox est devenu le rival politique à vie de Pitt.

En décembre 1783, George III a rejeté leur coalition et a demandé à Pitt de former un gouvernement. Il était, à 24 ans, le plus jeune homme à devenir Premier ministre. Il a été immédiatement défait au parlement mais a refusé de démissionner. George III était prêt à abdiquer plutôt que de laisser Fox entrer à nouveau. En 1784, le parlement a été dissous pour une élection générale, que Pitt a remportée. Son gouvernement s'efforça de restaurer les finances publiques, fortement mises à rude épreuve par le coût de la guerre d'indépendance américaine et plus tard par la guerre avec la France. Pitt a imposé de nouvelles taxes - y compris le premier impôt sur le revenu britannique - et a réduit à la fois la contrebande et les fraudes. Il a également simplifié les droits de douane et d'accises.

Ses autres préoccupations étaient la politique impériale et étrangère. L'India Act de 1784 affirmait un pouvoir accru du gouvernement sur la Compagnie des Indes orientales et les vastes régions de l'Inde qu'elle contrôlait. Mais la France révolutionnaire est restée la plus grande préoccupation et en 1793, les Français ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne.

En 1798, il y a eu une rébellion en Irlande, influencée par les idées de la Révolution française. Pitt avait longtemps estimé que l'union des deux pays était nécessaire et a mis en place un Acte d'Union qui est entré en vigueur en janvier 1801. Pourtant, la féroce opposition royale à sa tentative d'abolir les restrictions sur le catholicisme en Irlande a forcé sa démission en 1801.

Trois ans plus tard, alors que Napoléon menaçait d'envahir, le roi fut contraint de demander à Pitt de former un gouvernement et il redevint Premier ministre en mai 1804. Grâce aux efforts de Pitt, la Grande-Bretagne rejoignit la Troisième Coalition contre la France (constituée de l'Autriche, de la Russie et de la France). Suède) et en 1805, les Britanniques infligent une grave défaite à la marine française à la bataille de Trafalgar. Cependant, la Coalition s'est effondrée et cela a mis à rude épreuve la santé déjà affaiblie de Pitt. Il mourut le 23 janvier 1806 et fut enterré à l'abbaye de Westminster.

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